4 datos sobre la evolución de la combustión interna

El verano pasado, en un simposio técnico en Detroit para ingenieros de fabricantes de automóviles y proveedores de nivel 2, el Grupo Schaeffler Alemania demostró los nuevos componentes de tren de válvulas diseñados para aumentar la eficiencia de los motores de gasolina en dos dígitos. Sustituyen los antiguos componentes de válvulas de accionamiento hidráulico por sistemas electromecánicos.

Uno de los sistemas utiliza un solenoide –un dispositivo eléctrico que ejerce presión mecánica– en los árboles de levas para cambiar el tiempo y la duración de la apertura de las válvulas, cambiando a un segundo juego de lóbulos en la leva. La otra tecnología utiliza pequeños motores eléctricos para cambiar la fase de la leva, en el momento en que se abren las válvulas de admisión y escape. Ambos sistemas de válvulas utilizados conjuntamente pueden producir hasta un 15 por ciento de ahorro de combustible. Mira esta tabla mezcla aceite 2 tiempos!

Línea de bombas eléctricas de agua y aceite

Otro proveedor alemán, Brose, ha desarrollado y está produciendo una línea de bombas eléctricas de agua y aceite que suministran sólo la cantidad de agua y aceite necesaria para enfriar y lubricar el motor. La bomba de aceite por sí sola puede mejorar la economía de combustible en un 6 por ciento. Gran parte de los esfuerzos de investigación y desarrollo de la compañía se centran en el reemplazo de los sistemas hidráulicos por sistemas electromecánicos, dijo Frank Lubischer, presidente de Brose para América del Norte.

BorgWarner, Garrett Motion (derivado de Honeywell), Valeo y otros proveedores han mejorado los turbocompresores para hacer que los motores más pequeños ofrezcan un rendimiento más nítido y eficiente. El turbocompresor de doble espiral de BorgWarner en el próximo turbo-cuatro de 2,7 litros en el Chevrolet Silverado y el GMC Sierra permite que el motor alcance un rendimiento similar al de un V-8 de 310 hp y 348 libras-pie de par. La próxima gran innovación, un turbocompresor impulsado por un motor eléctrico -también llamado supercompresor eléctrico- acaba de llegar a los vehículos de lujo y alto rendimiento de fabricantes de automóviles como Audi y Mercedes.

Estándares gubernamentales

Los fabricantes de automóviles no tuvieron más remedio que invertir fuertemente en la combustión interna después de que la administración Obama los sometiera a normas más estrictas de economía de combustible. Debido a que los vehículos eléctricos no se venden en cantidades suficientes, los fabricantes de automóviles necesitaban desarrollar vehículos más eficientes que funcionaran con gasolina para cumplir con los requisitos.

Recurrieron a motores turboalimentados más pequeños y potentes, cargados con tecnologías avanzadas de ahorro de combustible y transmisiones con seis o más marchas. Eso y más vehículos livianos ayudaron a impulsar la economía de combustible de toda la flota a un récord de 24.7 mpg en 2016, según los datos más recientes de la EPA.

Congelar los estándares de economía de combustible

Los esfuerzos de la administración Trump para congelar los estándares de economía de combustible al nivel de 2020 aún no se han convertido en ley, por lo que los fabricantes de automóviles aún deben trabajar para cumplir con los requisitos de la era Obama que exigen un promedio de 47 mpg en toda la flota para el año 2025. (Esa cifra tiene en cuenta los créditos para varias tecnologías y no corresponde a las clasificaciones de la EPA que aparecen en las etiquetas de las ventanas).

Los fabricantes de automóviles han dicho que incluso si los mandatos de economía de combustible se relajaran, las normas mundiales y la responsabilidad ambiental garantizarían que siguieran invirtiendo en motores de combustión interna más limpios y eficientes y en nuevas tecnologías de motores.

Normas de economía de combustible

Si las normas de economía de combustible se retroceden, podría no cambiar mucho. La mayoría de los fabricantes de automóviles del mundo, dijo, todavía tendrán que invertir en mejoras para el motor de gasolina. Debido a que los mismos motores se venden a nivel mundial, un mayor volumen ayuda a los fabricantes a reducir los costos de las piezas y a disminuir la complejidad de la fabricación, agregó.

El período de comentarios sobre los cambios propuestos por la administración Trump terminó el mes pasado, por lo que ahora la EPA y la NHTSA deben analizar más de 113.000 presentaciones públicas antes de que el proceso para cambiar la ley pueda continuar. Es probable que las impugnaciones legales retrasen aún más los cambios. California, que se prepara para una acalorada batalla con la Casa Blanca sobre los objetivos 2021-25, ya tiene el apoyo de unas dos docenas de fiscales generales en otros estados que también planean luchar contra el esfuerzo de retroceso. Todavía se está trabajando mucho en el motor de combustión interna y se espera que los fabricantes de automóviles sigan avanzando.

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