5 curiosidades sobre el hormigón

El hormigón se utilizaba como material de construcción en la antigua Roma

Los constructores romanos mezclaron cal, agua y ceniza volcánica del Vesubio y llamaron al hormigón’puzolana’. De hecho, el ingeniero civil romano Vitruvio escribió sobre cuatro tipos de puzolana: negra, gris, roja y blanca.

Los romanos comprendieron las cualidades de impermeabilidad de este nuevo y notable material de construcción y lo utilizaron para construir su puerto en Cosa. Aunque el puerto alcanzó su altura en el año 100 a.C., tres de sus muelles de hormigón sobreviven como testimonio de los conocimientos técnicos de ingeniería del mundo antiguo.

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El ejército británico usó hormigón para detectar aviones enemigos

Antes del desarrollo del radar en la Segunda Guerra Mundial, los británicos erigían espejos acústicos parabólicos – comúnmente llamados «oídos atentos» – para detectar los aviones que llegaban. Una red de estos enormes reflectores de sonido de hormigón se construyó a lo largo de la costa de Inglaterra durante los primeros días de la Segunda Guerra Mundial y todavía se puede ver hoy en día.  Durante la Segunda Guerra Mundial, los británicos erigieron espejos acústicos parabólicos – comúnmente llamados «oídos atentos» – para detectar los aviones que entraban.

Hormigón y cemento no son lo mismo

El concreto es una mezcla de 60 – 65% de agregados como arena, grava y piedra triturada, 15 – 20% de agua y sólo 10 – 15% de cemento. Cuando se mezclan, el cemento y el agua se endurecen, aglutinando los agregados en la masa sólida que llamamos hormigón. Por lo tanto, no existe tal cosa como una acera de cemento!

El concreto es un material popular para encimeras, fregaderos, chimeneas y pisos de alta calidad

El hecho de que el hormigón pueda soportar el agua con facilidad lo ha convertido en una opción popular para la decoración de jardines y muebles de exterior. Pero el concreto también puede usarse para embellecer el interior de la casa. La increíble versatilidad y durabilidad del concreto lo convierten en el material de construcción perfecto para encimeras, fregaderos y chimeneas personalizadas.

Y los pisos de concreto pueden ser una manera sorprendentemente económica de darle a cualquier espacio interior una apariencia elegante y contemporánea que requiere poco mantenimiento y que le tomará toda una vida de desgaste. La increíble versatilidad y durabilidad del concreto lo convierten en el material de construcción perfecto para encimeras, fregaderos y chimeneas personalizadas. 

El hormigón armado es el único material de construcción utilizado para estructuras submarinas

Debido a que el cemento es un agregado, es posible desarrollar diferentes mezclas para usos específicos. El cemento puzolánico, preparado mediante la molienda del clínker puzolánico con cemento Pórtland, es ideal para la construcción de estructuras submarinas como presas, muelles, túneles y obras de alcantarillado. Este hormigón especial no sólo es versátil, sino que además es altamente resistente al agua y supera al acero o la madera en la construcción subacuática. El hormigón es altamente resistente al agua y supera al acero o la madera en la construcción subacuática.

El hormigón tiene una resistencia a la compresión increíblemente alta

Medido en libras por pulgada cuadrada (psi), la resistencia a la compresión se refiere a la cantidad de fuerza necesaria para romper un material. La resistencia a la compresión típica del concreto oscila entre 3000 y 7000 psi, pero son posibles resistencias de hasta 20,000 psi.

La estructura de hormigón más grande del mundo se encuentra en China

Con 185 metros de altura y 2.309 metros de longitud, la presa de las Tres Gargantas en el río Yangtze de China es la estructura de hormigón más grande del mundo. Construida entre 1994 y 2006, la central hidroeléctrica de la presa puede generar una potencia increíble de 22.500 MW. Su embalse contiene tanta agua como el Lago Superior, y desplazó a alrededor de 1,3 millones de personas.

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