Inversión en energía: Entender la OPEP y la geopolítica

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Por Nick Hodge, Jeff Siegel, Christian DeHaemer, Keith Kohl

Debido a su importancia para el mercado mundial del petróleo, los inversores en energía deben comprender cómo funciona la OPEP. Hace más de medio siglo, en 1960 para ser exactos, algunos países exportadores de petróleo decidieron unirse y formar una organización. Hoy en día, ustedes conocen a estos países como la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Cuando se fundó, la OPEP contaba con cinco países miembros:

  • Irán
  • Iraq
  • Kuwait
  • Arabia Saudita
  • Venezuela

En los últimos 40 años, los países se han unido a la organización y la han abandonado. Actualmente, cuenta con 12 miembros, incluidos los de la lista anterior y los siguientes:

  • Qatar (se unió en 1961)
  • Libia (se unió en 1962)
  • Emiratos Árabes Unidos (se unió en 1967)
  • Argelia (desde 1969)
  • Nigeria (se unió en 1971)
  • Ecuador (se unió en 1973; desocupado en 1992-2007)
  • Angola (unida en 2007)

Juntos, estos países produjeron 29,8 millones de barriles de petróleo al día en 2011. Eso equivale a algo más del 34 por ciento de la producción mundial total de petróleo. Las reservas probadas de los países de la OPEP ascienden a 1,2 billones de barriles, es decir, alrededor del 85 por ciento de los 1,3 billones de barriles del mundo.

Porque la OPEP produce más de un tercio del petróleo del mundo y posee una parte tan grande de las reservas totales, saber por qué existe y cómo funciona debería ser un conocimiento obligatorio para los inversores en energía.

La misión de la OPEP es «coordinar y unificar las políticas petroleras de sus países miembros y asegurar la estabilización de los mercados petroleros a fin de asegurar un suministro eficiente, económico y regular de petróleo a los consumidores, un ingreso estable a los productores y un retorno justo del capital para quienes invierten en la industria petrolera».

Para ello, los países miembros se reúnen dos veces al año en la Conferencia de la OPEP para discutir el panorama económico mundial y determinar las cuotas de producción que más les convengan. Ellos consideran las tasas de crecimiento económico, los escenarios de oferta y demanda de petróleo y otros factores al decidir cuánto petróleo necesita producir la organización para mantener precios estables y suministros estables a los consumidores de petróleo.

La OPEP no controla el mercado ni los precios del petróleo. Produce el 34 por ciento del petróleo del mundo y el 19 por ciento de su gas natural. Pero debido a que sus miembros consumen menos petróleo que las naciones desarrolladas, es responsable de cerca del 60 por ciento del petróleo crudo que se comercia internacionalmente. Como tal, tiene una gran influencia en el mercado del petróleo, aunque no la controla.

Desde principios de la década de 1970 hasta mediados de la década de 1980, la OPEP fijó los precios del petróleo. Sin embargo, este ya no es el caso. Hoy en día, el mercado libre determina el precio del petróleo, como lo indican las tres principales bolsas internacionales en las que se negocia.

Puede obtener más información sobre la OPEP, sus Estados Miembros, las tasas de producción, etc., en el sitio web de la OPEP.

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